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The Dominican Sun
"Daily Dominican Republic News in English Since 2004"
Friday, June 29th, 2012
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Banks fraud and the Caribbean
Story Text & Photos © 2012 by Dominican Today Jun 29 2012 14:29PM
Dominican Today - Recent developments in Europe and North America, involving Barclays Bank and others in the manipulation of Libor rates, are truly shocking. They bring into question not just the role of the banks concerned, but suggest that a once measured and conservative profession that people trusted, has in major financial centres become so self-seeking and lacking in morality that bankers at the highest levels are prepared to condone or order actions amounting to fraud on a global scale. As this is being written the story is still unfolding. In outline it is about falsifying the benchmark interest rate against which almost all global financial transactions take place. Libor –short for the daily London interbank offered rate - is the rate that establishes the costs to banks to borrow from each other and the figure against which almost all other rates are set for financial products and instruments ranging from swaps to complex derivatives, mortgages, personal savings and loans. Around 20 major banks, in the US, Europe and Japan have received requests from their regulators to provide information on the setting of the Libor rate over a number of years, including at critical moments during the 2007-9 global banking crisis. The allegation is that these banks artificially lowered their Libor submissions  to enhance their financial health. Of these so far only Barclays has admitted that its traders and bankers did so and a fine of US$300m has been levied on it by UK and the US regulators. But in an indication of quite how serious the consequent breakdown of trust is, the former British Chancellor of the Exchequer, Alistair Darling, has said that the Libor rate was one of the key indicators he used during the 2008 global banking crisis to assess the strength of banks, but that he now realised this was seriously flawed. “If you can’t trust banks on something as basic as this, what confidence can you have in them,” he told the London Financial Times. Whether what is being revealed will result in legal actions against banks and individual bankers remains to be seen. However, the US Department of Justice is pursuing criminal and civil investigations and there is talk of class actions against the banks involved. These are of course not just matters of concern to those who live in Europe or North America. In a global economy, banks operate across borders, Governments and institutions rely on them, and their role is as essential to the Caribbean’s financial systems as it is to the countries in which they are located. For many who have lived or worked in the Anglophone Caribbean, the coupling of Barclays name with this scandal may seem unreal. Most remember Barclays Bank in the Caribbean, its network of offices and branches and the bank’s head office in London, as the repository of traditional values. The bank of course gradually exited from the Caribbean. In 2001 after a 150 year presence, Barclays and CIBC announced that they were in discussions. This led to the combination of their retail, corporate and offshore operations in the region to create FirstCaribbean International Bank. Then in 2006 CIBC acquired Barclays’ stake, becoming the majority shareholder in FirstCaribbean Although Barclays Caribbean ethos may now seem a little quaint, in many ways it has, together with the strong corporate culture of the Canadian banks in the region, resulted in the welcome if sometimes frustrating conservatism of Caribbean banking and its ability to remain more or less untouched by the crisis in the global banking system. Notwithstanding, the regional financial system has been severely tested. Caricom Finance Ministers are still trying to work out how to respond on a regional basis to the multi-billion dollar failure in January 2009 of the Trinidad-based financial conglomerate, CLICO and its subsidiaries; and just three weeks ago a US judge sentenced Allen Stanford to 110 years in jail for his part in a US$7bn international fraud run out of Stanford International Bank Ltd in Antigua. What has protected mainstream Caribbean banking is its limited integration with international financial markets. As a consequence it largely avoided exposure to the collapse of Lehman Brothers and others US financial institutions, did not buy mortgage backed securities, is not involved in high risk financial instruments like derivatives, has relatively low levels of overseas borrowings, has not confused wholesale and retail banking operations, and continues to have a clear commercial and social purpose. Despite this there should be no room for complacency. There remain worrying gaps in the ways in which financial institutions in the region are supervised and regulated.   Economic and commercial linkages, common vulnerabilities, smallness and the danger of instability in the global financial system all suggest that there is pressing a need for a single set of rules supervised by a regional regulatory institution. In an important speech in March that deserves much wider attention, Ewart Williams, the Governor of Trinidad’s Central Bank suggested a series of remedies. He argued for strengthened financial sector legislation that covers the banking system, insurance and the credit unions and a need to substantially upgrade and consolidate financial sector supervision. He also recommended all countries having national insurance schemes to cover deposits in banks to protect the less well off and for there to be national and regional crisis management plans. He made the point that financial sector legislation in the region is grossly deficient when compared to what obtains in advanced or emerging market countries and that there was a danger of regulatory arbitrage if legislation was not harmonised across the region. Caricom Heads of government need to take more seriously the importance of what Governor Williams and other Central Bankers are saying, not least because of continuing global economic uncertainty. Unfortunately the absence of effective regional governance through Caricom may set aside or delay implementing many of these important, stabilising and common sense approaches. What is now happening in North America and Europe suggests that avarice, the corrosive sense that big banks are above the law and will always be bailed out, and the continuing crisis in the Eurozone, could return to threaten the global economy . If unchecked there is a danger of social instability not least because these forces cast governments and social policies aside and leave ordinary people feeling helpless and marginalised.  If there is another crisis, this time the Caribbean, now economically less robust, may not be immune. David Jessop is the Director of the Caribbean Council and can be contacted at david. jessop@caribbean-council. org Previous columns can be found at www. caribbean-council. org Read original at Dominican Today.

  

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Parque revive era de los dinosaurios
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:03AM
Listin Diario - Cuenta la historia que los dinosaurios dominaron los ecosistemas terrestres hace millones de años. La verdad a ciencia cierta no la sabemos. Pero una cosa sí es segura y es que hay muchas personas que quieren explorar ese mundo ancestral que despierta curiosidad. El “Bosque Jurásico 2” ofrece la oportunidad de conocer más sobre ellos. A partir del próximo viernes, con un portafolio lleno de conocimiento, el Jardín Botánico Nacional recrea la historia. Arededor de 30 réplicas animatrónicas y cinco fósiles serán exhibidos para un detallado recorrido por la Era Mesozoica, donde se conocerá de cerca sobre los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico. PropósitoSandra Familia, productora del evento, explica: “Ante todo buscamos ampliar el conocimiento del espectador de cuándo y cómo vivieron estas especies y su posterior desaparición, cómo los científicos a partir de unos fósiles han llegado a reconstruir y determinar con tanta precisión cómo eran, qué comían, cuáles eran sus hábitos y p. . . Read original at Listin Diario.

  

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Verano ecológico y de increíbles aventuras
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:03AM
Listin Diario - Los campamentos de verano, y en especial los que van orientados al disfrute de la naturaleza y la promoción de la ecología, son excelente oportunidad para que los niños y adolescentes socialicen, jueguen al aire libre, respiren aire fresco y aprendan cosas que no vengan de la televisión y los videojuegos. Pinto’s Extreme Adventure es un espacio donde chicos entre 7 y 15 años podrán disfrutar de la naturaleza, aprendiendo y retándose con interesantes actividades diarias. Este campamento se realiza cada año en el Club Ecuestre Rancho Don Rey, ubicado en Sabana de la Mar, Hato Mayor. En éste los niños y adolescentes tienen la oportunidad de conocer diferentes especies animales, además de practicar deportes y aprender el valor del trabajo en equipo. El campamento incluye actividades como el circuito de desafío, cuerda para escalar, rally extremo, kayaking, extreme mountain bike training, natación, baseball, apicultura, cine y teatro, excursiones y más. Read original at Listin Diario.

  

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Nuevas directrices de la ONU
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:03AM
Listin Diario - Las personas discapacitadas, incluidas las mentales, tienen el derecho de tomar decisiones respecto a sus vidas, incluso cuando éstas implican riesgos y cometer errores, señaló el Comité de Naciones Unidas sobre los derechos de este colectivo. Este es el principio que define las nuevas directrices establecidas por el Comité para aplicar la “Convención Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad”. “Se debe respetar la libertad de elección de todas las personas con discapacidad, sin tener en cuenta la ayuda que necesitan”, señala en un comunicado Theresia Degener, integrante del Comité. “Las personas con discapacidad, incluidas aquellas con minusvalía psicológica o cognitiva, deben contar con apoyo para que ellas mismas tomen las decisiones que consideren correctas. Las decisiones sobre su vida no deben ser tomadas por terceras personas, aunque se hagan por su interés”, agregó la experta. Degener recuerda que el artículo 12 de la Convención establece que “los disca. . . Read original at Listin Diario.

  

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La Casa Museo de García Márquez, herencia turística en Aracataca
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:03AM
Listin Diario - La reconstruida casa de los abuelos maternos del nobel colombiano Gabriel García Márquez, convertida en Casa Museo, es hoy un lugar de visita de los amantes de su obra y punto turístico por excelencia de Aracataca, su pueblo natal y cuna del mítico Macondo. Ubicada en la carrera 5 de Aracataca, un pequeño pueblo de unos 38,000 habitantes en la zona bananera colombiana, la Casa Museo fue abierta en 2010 después de una prolongada obra de reconstrucción que recuperó el espacio en el que el pequeño Gabito, como le decían afectuosamente, vivió hasta los ocho años de edad. La casa, de una planta, tiene hoy catorce ambientes, a través de los cuales el visitante puede recrear los primeros años de vida del escritor en el mismo lugar que inspiró su obra en la tórrida Aracataca. La vivienda original, construida a comienzos del siglo pasado en madera, fue demolida hace 44 años y en su lugar se levantó otra que desfiguró su estilo caribeño, pero en 2006 el Ministerio de Cultura inició una amplia re. . . Read original at Listin Diario.

  

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Los libros del Gabo dieron la vuelta al mundo
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:02AM
Listin Diario - En el curso de más de medio siglo continúan vivas en casi todas las lenguas las obras y los personajes memorables que salieron de la fantasía de Gabriel García Márquez, y que deambulan por nuestro mundo gracias a su genio literario. Ahora que muere el hombre, nace la figura legendaria de la literatura universal. En efecto, sus libros han circulado mucho más allá del ámbito de toda América Latina. Así lo atestiguan expresiones de condolencias y elogios llegadas de Asia, Europa, América del Norte. Y es que sus novelas impresionaron en Francia, el Reino Unido, Irán, Estados Unidos, China, Canadá, Japón. . . Hasta los 40 años de edad, su producción literaria había pasado prácticamente inadvertida para el gran público. Pero todo cambió en ese instante cuando dio el salto a la fama. Ahora son singularmente conocidas todas sus obras. ¿Quién no ha oído hablar de “El coronel no tiene quien le escriba”, “El otoño del patriarca”, “Crónica de una muerte anunciada”, “Vivir para contarla”, “Memorias . . . Read original at Listin Diario.

  

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El jardín más hermoso
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:02AM
Listin Diario - ¿Ha visto alguna vez más de siete millones de tulipanes, narcisos y jacintos, todos en flor? Con esta sugestiva pregunta invita cada año la administración de Los Jardines de Keukenhof a pasear por este parque floral, considerado el jardín más famoso de Europa y uno de los lugares más hermosos del mundo. El jardín, de 32 hectáreas, está ubicado en Lisse, Holanda (Países Bajos), en la llamada ‘Región de los Bulbos”. A Keukenhof llegan más de un millón de turistas entre marzo y mayo para pasear a través de “avenidas”, “ríos” y rondas de flores de todos los colores, con fuentes, lagos y molinos antiguos de fondo. Además de los bulbos en flor, el parque prepara para los visitantes 30 espectáculos florales, siete jardines de inspiración y 100 trabajos de arte. En los invernaderos se venden flores, bulbos y semillas de las especies plantadas allí. Este año, las puertas del Keukenhof abrieron el 20 de marzo y cerrarán el 18 de mayo. El tema principal del jardín para este año es Holanda, as. . . Read original at Listin Diario.

  

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Mesías
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:02AM
Listin Diario - “Lo reconocieron al partir el pan”. Uno de los mayores errores que cometemos los que nos llamamos cristianos es el de asentar nuestra fe en un Mesías poderoso, más que creer en un Mesías que por el sufrimiento entra en la gloria de Dios. El verdadero encuentro con Jesús se inicia cuando lo reconocemos en los gestos de servicio a los más necesitados. Read original at Listin Diario.

  

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Una semana de reflexión y gozo
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:02AM
Listin Diario - Hola, mis queridos lectores. Espero que hayan disfrutado de esta Semana Santa 2014 con todas las bellezas que tiene para ofrecer nuestra bella isla. Pero me alegra más saber que tomamos este asueto para tener un encuentro con Dios, compartir con la familia y tener un merecido descanso. Yo traté de compartir mi tiempo y dedicarme a todo eso. Me fui a la zona de Punta Cana, que es uno de los destinos favoritos de muchos vacacionistas. Este año estuvo cargado de actividades, como Bávaro Festival, una organización sin fines de lucro, dirigida por un grupo de voluntarios con muchos años de experiencia en la producción de cientos de conciertos y con el apoyo del Ministerio de Cultura y el Ministerio de Turismo de la República Dominicana. El objetivo del festival es resaltar, ampliar y promover la riqueza cultural de la región, celebrando así la diversidad artística de la zona, al mismo tiempo promover la comunidad de artistas tanto locales como internacionales. Los eventos y actividades. . . Read original at Listin Diario.

  

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Son en el Bronx
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:02AM
Listin Diario - En tres ocasiones he visitado el Centro Deportivo y Cultural Manoguayabo. Un lugar de esparcimiento musical dominical y podría decirse hasta familiar, donde muchos dominicanos del Estado de Nueva York se dan cita para poner en práctica el merengue, la bachata, la salsa y el son, que es su estilo de vida. Pablo Abreu, administrador del centro, es hermano del músico sonero Cheché Abreu que junto al hijo de éste, José Abreu (El Chino), comparte con los miembros de dicho Club brindándoles atenciones especiales. La segunda vez que fui, hace dos domingos, me encontré allí con María González, una amiga de “long time” que teníamos como 25 años sin vernos y fue un placer reencontrarme en este lugar que jamás pensé que podía estar. María emigró a principios de los noventa a Estados Unidos. Su pareja sentimental y de baile es el sonero Octavio Rondón. La primera vez que fui a este Club conocí al bailador Juan Ulerio, (La Santa Palabra del Son) y a su pareja de baile Emperatriz Marte (La Empera. . . Read original at Listin Diario.

  

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En el paraíso
Story Text & Photos © 2014 by Listin Diario Apr 23 2014 06:02AM
Listin Diario - Debo contarles que pasé unos días de ensueño en una loma de Las Terrenas, propiedad de los últimos de los Benetton. Mi primo Ben Mendoza y su esposa Pat suelen pasar temporadas en esa zona. Este año escogieron ese lugar donde casi caminando se puede llegar al cielo, y si andas con personas de la calidad de ellos dos y su vecino el ingeniero Santana todavía es más interesantes. Los quiero trasladar allá para que sientan y defiendan lo lindo que es nuestro país, y qué pena que sean extranjeros quienes se interesen en adquirir esas propiedades. En fin, les cuento que Las Terrenas es un lugar muy conocido para mí, sobre todo el Limón y Morón, donde la familia Vila tiene propiedades y donde pasé maravillosos momentos con don Ramón Vila y su esposa doña Goyita. También estuve entre los periodistas que asistieron a la inauguración de El Portillo y las instalaciones de Ramoncito Prieto. El ingeniero Felipe Vicini, mi gran amigo, me invitó en dos ocasiones a volar en el helicóptero de la co. . . Read original at Listin Diario.

  

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